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martes, 2 de septiembre de 2014

Investigadores nipones desarrollan un test que detecta el Ébola en 30 minutos

Un equipo de investigadores de la universidad nipona de Nagasaki ha desarrollado un método sencillo y barato que puede detectar la presencia del virus del Ébola en 30 minutos, informó hoy el diario Nikkei.
El nuevo método desarrollado por los científicos junto la empresa Eiken ayudaría a detectar de una manera más rápida y sencilla el virus que puede ser mortal y que está afectando gravemente a varios países de África Occidental, donde ya ha causado más de 1.500 muertes.
El nuevo examen, que utiliza una sustancia desarrollada para detectar, amplificando o incrementando, solo los genes específicos del virus, se puede hacer en un tubo de ensayo que hay que calentar hasta los 60 ó 65 grados.
Para todo el proceso solo necesita una pequeña pila por lo que es muy adecuado para ser usado en las regiones afectadas por el Ébola, según señaló el responsable del departamento de enfermedades infecciosas de la universidad de Nagasaki, Jiro Yasuda.
El procedimiento que más se utiliza actualmente, pruebas moleculares denominadas RT-PCR, dura hasta 24 horas y requiere un equipo dedicado y un suministro estable de electricidad, por lo que es difícil de utilizar en regiones con escasa infraestructura de energía.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que la epidemia que sufre África Occidental por el virus del Ébola es una de las emergencias sanitarias más complejas de los últimos años y que se necesitan al menos 490 millones de dólares para intentar contener los contagios, que están creciendo de forma exponencial.
En la actual epidemia, el virus del Ébola ha contagiado hasta el momento a 3.069 personas, de las que 1.552 han fallecido, según el último recuento de la OMS.

lunes, 1 de septiembre de 2014

Ejército chino autoriza un medicamento contra el ébola



El Ejército chino ha autorizado la producción del primer medicamento desarrollado en este país para combatir el virus del ébola, según informó ayer la televisión estatal china, CCTV.El medicamento, denominado “JK-05”, ha sido desarrollado tras cinco años de trabajo por el Instituto de Microbiología y Epidemiología de la Academia de Ciencias Médicas Militares, señala la información oficial.El medicamento actúa a nivel micromolecular y “contiene de forma selectiva la RNA-polimerasa del virus del ébola para inhibir su replicación”, declaró a CCTV el profesor Wang Hongguan, director del equipo de investigadores de la citada academia que han desarrollado el fármaco.Hasta ahora se han realizado pruebas con éxito en animales y a nivel celular, y también se ha completado el proceso para realizar análisis clínicos.Wang recalcó que, por ahora, una posible aplicación de este medicamento solo tendría lugar en situaciones de emergencia. En Canadá, el fármaco experimental contra el ébola ZMapp ha demostrado una efectividad del cien por cien en la recuperación de 18 primates infectados con el virus, según un estudio dirigido por la Agencia de Salud Pública.Los investigadores, que publican hoy sus resultados en una edición especial de la revista Nature, administraron tres dosis del suero, en intervalos de tres días, a ejemplares de macaco rhesus, con una fisiología similar a la humana.Todos ellos sobrevivieron, a pesar de que algunos comenzaron el tratamiento en una fase avanzada de la enfermedad, hasta cinco días después de la infección.Por el contrario, los tres ejemplares del grupo control que no recibieron el fármaco murieron al octavo día.Ante la epidemia de ébola en África Occidental que ha causado ya más de 1.500 muertos, este fármaco en fase de experimentación —un cóctel de tres anticuerpos— ha sido administrado a varios pacientes, entre ellos dos estadounidenses que se recuperaron tras recibir el tratamiento.Se desconoce si el suero tuvo un efecto decisivo en esas curaciones, dado que el 45% de los infectados por el actual brote del virus sobrevive sin el fármaco.Otros dos pacientes tratados con ZMapp no han sobrevivido, entre ellos el religioso español Miguel Pajares, si bien los investigadores creen que lo avanzado de la infección pudo ser decisivo. Hasta ahora no existe ningún tratamiento ni vacuna aprobados para combatir el ébola, el control se ha limitado a paliativos.Galenos detectan un caso sospechoso en SueciaAFP

Un caso sospechoso de ébola fue descubierto en Estocolmo, Suecia, indicó ayer una fuente oficial, que confirmó una noticia de un diario sueco.“Hasta ahora se trata solo de un caso sospechoso”, dijo la fuente a la AFP, sin dar más detalles.La persona se enfermó tras visitar una zona afectada por el virus, indica la página web del diario Svenska Dagbladet. Esa persona ha sido aislada de acuerdo con el procedimiento médico para esos casos, agregó el diario.La epidemia de ébola, que ha dejado ya más de 1.500 muertos en el oeste de África, afectó a un quinto país, Senegal, donde el jueves el Ministerio de Salud anunció un primer caso: un estudiante guineano que escapó a la vigilancia sanitaria en Guinea.Según balance del 26 de agosto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el ébola ha dejado 1.552 muertos entre los 3.069 casos: 694 personas fallecieron en Liberia, 430 en Guinea, 422 en Sierra Leona y 6 en Nigeria.

sábado, 30 de agosto de 2014

Gastritis una dolencia que va en aumento

Las consultas por problemas de gastritis son las más frecuentes dentro de la especialidad de gastroenterología, la enfermedad se diagnostica cuando el revestimiento del estómago resulta hinchado o inflamado por diferentes causas. La gastritis puede durar solo por un corto tiempo (gastritis aguda). También puede perdurar durante meses o años (gastritis crónica).

Esta enfermedad es un padecimiento que consiste en la inflamación o hinchazón del revestimiento estomacal, el dolor como uno de los principales síntomas se presenta en la boca del estómago.

La gastroenteróloga Amparo Rojas explicó a EL DIARIO que esta inflamación puede ser producida de forma reciente y se la conoce como gastritis aguda o si es prolongada se denomina gastritis crónica.

Las causas más frecuentes en nuestro medio para la gastritis aguda se suscita por la medicación, sobre todo, en aquellos que utilizan antinflamatorios. “Existen personas que no toleran los medicamentos y otras que consumen los mismos con el estómago vacío, dañando el estómago y formando algunas erosiones que en algunos casos puede sangrar, a esto se suma el consumo de bebidas alcohólicas”, dijo.

La gastritis crónica se suscita por una infección del estómago a causa de una bacteria llamada Helicobacter pylori. En su mayoría esta enfermedad es causada por algún alimento o bebida contaminada. “Las condiciones de higiene en nuestro medio no son las más adecuadas por ello se debe tener mucho cuidado con los que uno come o bebe”, dijo.

ÍNDICES

La especialista informó que los estudios realizados en el Instituto Boliviano Japonés sobre los índices de gastritis crónicas provocadas por las bacterias bordearían un 71 por ciento de los casos atendidos.

Un estudio que se realizó recientemente en el municipio de Copacabana del departamento de La Paz da cuenta de que la frecuencia de la bacteria llegó a un 68 por ciento más de la mitad de las consultas revelaron que los pacientes sufrieron esta enfermedad crónica.

SÍNTOMAS

Para saber si una persona es paciente de gastritis primero advierte un dolor intenso en la boca del estómago, “es un dolor que quema y lo denominamos urente se presenta en cualquier momento y no siempre en la ingesta de alimentos”.

Otros síntomas son inapetencia, náuseas y vómitos. Si la gastritis está causando sangrado del revestimiento del estómago puede abarcar heces negras, vómitos con sangre o material de tono café.

“La interpretación de los síntomas de cada paciente es diferente, algunos pacientes confunden la acidez que les quema (reflujo gastroesofágico) con problemas de gastritis, sin embargo ambas cosas son diferentes, si bien pueden ir juntas lo primordial es determinar las causas”.

Los factores desencadenantes son múltiples. Los síntomas clínicos son inespecíficos, el diagnóstico se realiza por medio de la endoscopia y la biopsia.

TRATAMIENTO

El tratamiento depende de lo que esté causando el problema. Algunas de las causas desaparecerán con el tiempo, sin embargo, otras requieren de un meticuloso tratamiento para poder eliminar la bacteria que lo ocasiona.

Una persona que sufre esta enfermedad debe evitar tomar ácido acetilsalicílico o aspirina, ibuprofeno, naproxeno u otros medicamentos que puedan estar causando la gastritis.

Se pueden emplear antiácidos para tratar la gastritis crónica causada por infección con la bacteria Helicobacter pylori acompañados de antibióticos para este fin.

Para concluir, la profesional recomendó acudir al especialista cuando sienta los síntomas “muchas personas piensan que si tiene gastritis la van a llevar el resto de su vida, pero eso hay que cambiar no es así, la gastritis se cura, el responder a un tratamiento es indispensable, para evitar un recontagio”.

ZMapp, fármaco contra el ébola, demuestra su efectividad

El fármaco experimental contra el ébola ZMapp demostró una efectividad del cien por cien en la recuperación de 18 primates infectados con el virus, según un estudio dirigido por la Agencia de Salud Pública de Canadá.

Los investigadores, que publicaron ayer sus resultados en una edición especial de la revista "Nature", administraron tres dosis del suero, en intervalos de tres días, a ejemplares de macaco rhesus, con una fisiología similar a la humana.

Todos ellos sobrevivieron, a pesar de que algunos comenzaron el tratamiento en una fase avanzada de la enfermedad, hasta cinco días después de la infección.

Por el contrario, los tres ejemplares del grupo control que no recibieron el fármaco murieron al octavo día.

Ante la epidemia de Ébola en África Occidental que causó ya más de 1.500 muertos, este fármaco en fase de experimentación -un cóctel de tres anticuerpos- fue administrado a varios pacientes, entre ellos dos estadounidenses que se recuperaron tras recibir el tratamiento.

Se desconoce si el suero tuvo un efecto decisivo en esas curaciones, dado que el 45 por ciento de los infectados por el actual brote del virus sobrevive sin el fármaco.

Otros dos pacientes tratados con ZMapp no sobrevivieron, entre ellos el religioso español Miguel Pajares, si bien los investigadores creen que lo avanzado de la infección en esos casos pudo ser decisivo.

Hasta ahora no existe ningún tratamiento ni vacuna aprobados para combatir el ébola, por lo que el control de la epidemia se limitó a cuidados paliativos y al establecimiento de barreras para tratar de evitar nuevos contagios.

Gary Kobinger, el patólogo de la agencia pública canadiense que ha dirigido los experimentos, señaló en rueda de prensa que el medicamento podría estar listo para su uso en humanos en menos de dos años.

"Nuestro papel como institución pública de investigación no es sacar a la luz un producto", resaltó Kobinger, quien adelantó que la farmacéutica propietaria del cóctel prepara ensayos clínicos para principios de 2015.

Una vez "pasados los controles de seguridad", dijo el patólogo, "la cuestión será ver cuánto cuesta la fabricación, si por ejemplo Canadá quiere comprar 10.000 dosis".

Los investigadores utilizaron para el experimento una cepa del virus distinta a la que está azotando varios países africanos, pero Kobinger aseguró que ambas son "comparables" y que los datos preliminares de otras pruebas en desarrollo con la cepa más actual son "similares, si no mejores", a los que divulgaron ayer.

El médico belga Peter Piot, miembro del equipo que descubrió en 1976 el virus del Ébola, sostuvo por su parte que el estudio del centro canadiense es la "prueba más convincente hasta ahora de que el ZMapp podría ser eficaz para tratar la infección por ébola en humanos".

"Es esencial que las pruebas en humanos comiencen lo antes posible. El brote de ébola sirve como aviso acerca de la importancia de invertir en sistemas sanitarios e infraestructuras. Esta enfermedad se puede controlar con las prácticas higiénicas adecuadas, que a menudo no se ponen en práctica", según el director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

"Nunca pensé que 40 años después de que descubriéramos el primer brote de ébola la enfermedad continuaría arrebatando vidas a una escala tan devastadora", afirmó Piot.

En la epidemia actual en África Occidental, el virus del Ébola contagió hasta el momento a 3.069 personas, de las que 1.552 fallecieron, según el último recuento de la Organización Mundial de la Salud.

viernes, 29 de agosto de 2014

Secuencia de genoma del virus del Ébola podría ayudar a encontrar un tratamiento

Científicos que buscan detener la epidemia de ébola en Africa occidental difundieron ayer en un informe la secuencia del genoma de 99 mutaciones del virus hemorrágico con la esperanza de acelerar la diagnosis y encontrar un tratamiento para la enfermedad.

En una señal de la urgencia y el peligro que comporta el fenómeno, cinco de los 60 coautores de todo el mundo que ayudaron a recolectar y analizar muestras del virus fallecieron a causa del ébola, señala el informe publicado en la revista estadounidense Science.

Más de 1.552 personas murieron y otras 3.000 están infectadas en Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria, según el último balance de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Tal como había comentado la semana pasada un periodista a la AFP tras una investigación de varios días en Sierra Leona, esta nueva investigación muestra que la epidemia sin precedentes que sufre desde el comienzo del año se originó muy probablemente durante el entierro de una curandera tradicional en Sokima, una aldea apartada cerca de la frontera con Guinea.

La mujer alegaba que podía curar la fiebre hemorrágica y había atraído a varios enfermos de la vecina Guinea. Ella misma resultó infectada por el virus y murió por su causa. Los participantes en los funerales se dispersaron por las colinas de la región fronteriza, desencadenando una reacción en cadena de muertes y de enterramientos públicos que propiciaron nuevas contaminaciones.

Los resultados de la investigación publicados en Science muestran que unos 12 de los primeros pacientes de Sierra Leona habían asistido a las exequias de la curandera.

Además de permitir rastrear los orígenes de la actual epidemia, estos trabajos científicos también podrían servir para encontrar tratamientos contra el virus, cuya aparición se remonta a 1976, estiman los investigadores.

“Estos trabajos suministran el punto de partida para comprender cómo mutaciones virales específicas podrían estar vinculadas a la gravedad de esta última epidemia”, escriben.

Comparando los datos genéticos de los virus actuales de ébola provenientes de 78 pacientes en un hospital de Sierra Leona, con 20 genomas de cepas virales de epidemias precedentes de esta fiebre hemorrágica, determinaron que probablemente existía un ancestro común que se remonta a los primeros casos de infección en 1976 en África central.

Mientras que las epidemias precedentes, que fueron muy limitadas, resultaron de múltiples contactos con reservorios virales en la naturaleza, entre ellos particularmente en los murciélagos frugívoros, la epidemia actual comenzó probablemente por una sola contaminación, seguida de múltiples contagios entre humanos, explican estos virólogos.

“Hemos descubierto más de 300 mutaciones genéticas que podrían distinguir esta epidemia de las precedentes”, afirma Stephen Gire, un científico de la Universidad de Harvard, coautor del estudio.

“Al compartir los resultados de estos trabajos con la comunidad científica, esperamos acelerar nuestra comprensión de esta epidemia y contribuir a los esfuerzos mundiales para controlarla”, agregó.

Sin precedentes

Por su extensión, la actual epidemia no tiene precedentes. Pero tampoco los tiene por el hecho de que se manifiesta en múltiples zonas pobladas. Las precedentes estaban localizadas en regiones aisladas y menos pobladas de África central. La mayor epidemia en 1976 afectó a 318 personas, la mayoría de las cuales falleció.

De viaje en Liberia, el director de los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos, Tom Frieden, aseguró que “la situación es peor de lo que se temía”.

Aceleran pruebas en humanos de una nueva vacuna contra el ébola

Los ensayos en humanos de una vacuna contra el virus del Ébola comenzarán la próxima semana en Estados Unidos y más adelante -en septiembre- en Reino Unido, Gambia y Mali, según fuentes oficiales. El objetivo es obtener resultados antes del final de 2014.

“Tenemos luz verde para comenzar”, dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), un departamento del Instituto Nacional de Salud (NIH).

Las pruebas se realizarán en el Centro Clínico de Bethesda (Maryland, EEUU), a las afueras de Washington, a 20 adultos voluntarios, sanos, a los que se les inyectará la vacuna en el brazo con el objetivo de comprobar si es segura y si además genera la respuesta inmunológica que debería para proteger al organismo del ébola.

El director del NIAID explicó, además, que hubiera sido óptimo realizar esta primera fase de ensayos en los lugares donde el virus está teniendo una presencia más fuerte, como Liberia o Sierra Leona, pero dijo que ninguno de esos dos países cuentan con las infraestructuras necesarias para garantizar el éxito del proceso.

Éste será el primero de una serie de ensayos que contarán con la colaboración de médicos británicos, que también pondrán a prueba la vacuna en el Reino Unido, Gambia y Mali, y posiblemente también en Nigeria.

“Hay una necesidad urgente de lograr una vacuna contra el ébola y es importante establecer que la vacuna sea segura y estimule el sistema inmunológico para que reaccione de una manera que proteja contra la infección”, señaló Fauci.

Reino Unido, Gambia y Mali

Esta vacuna es un proyecto conjunto de la compañía farmacéutica GlaxoSmithKline y la organización médica no gubernamental británica Wellcome Trust, entre otros organismos, precisaron en un comunicado.

Las pruebas para medir la seguridad y efectividad de esta nueva vacuna se llevarán a cabo, entre otros centros, en el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. Al tiempo que se realizan las pruebas, GlaxoSmithKline fabricará 10.000 dosis para que, si las pruebas tienen éxito, la OMS pueda poner en marcha inmediatamente un programa de vacunación de emergencia en las comunidades más afectadas. Se espera que las pruebas concluyan a finales de 2014.

Emergencia compleja

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo ayer que la epidemia que afronta África Occidental por el virus del Ébola es una de las emergencias sanitarias más complejas de los últimos años y que se necesitan al menos 490 millones de dólares para intentar contener los contagios, que están creciendo de forma exponencial.

El 40 por ciento de los casos de contagio ocurrieron en las últimas tres semanas, según la OMS.

Aunque ayer se anunció que los casos censados superaron los 3.000, de los cuales 1.500 fueron mortales, la agencia sanitaria de Naciones Unidas estima que en realidad existen entre dos y cuatro veces más contagios de los registrados oficialmente.

Ante “la rápida intensidad de la transmisión” actual, la OMS se prepara para la posibilidad que el número total de infectados durante esta epidemia alcance las 20.000 personas.

jueves, 28 de agosto de 2014

'Selfies' para salvar tus ojos

Un equipo de científicos de la universidad de Stanford, bajo la dirección del doctor Yossi Mandel, creó un sensor para hacer posible que los pacientes monitoreen sus ojos diariamente desde casa; tan sólo con el uso de un teléfono inteligente al tomarse una selfie ocular.

El dispositivo funciona mediante un sensor incrustado en lentes de contacto que son implantados en los ojos del paciente, a través una operación.

Con una fotografia capturada a través de una 'app' el paciente podra conocer el nivel de presión ocular que tiene, al momento.
De acuerdo con Mandel, profesor titular en la universidad de Bar Ilan ubicada en Israel, el sensor no tiene contraindicaciones, ya que puede permanecer por años en los ojos del paciente y permitirle tomar la presión de sus ojos varias veces al día.

“Una vez que el sensor está implantado, todo lo que se requiere es un teléfono celular con cámara y la app correspondiente para analizar la foto”, aseguro el especialista al portal britanico BBC.

El oftalmólogo mencionó que una de las grandes dificultades para tratar el glaucoma es que la presión fluctúa bastante durante el día; y por eso es importante contar con un dispositivo que permita a los pacientes tomar la presión del ojo de forma frecuente, tal como ocurre actualmente con la medición de la presión sanguínea.

El Glaucoma es una de principales enfermedades que provoca ceguera en el mundo

El glaucoma es una enfermedad de los ojos que se caracteriza por la pérdida gradual de las neuronas de la retina y del nervio óptico. Su principal causa es el aumento de la presión sanguínea dentro del globo ocular.

Actualmente el glaucoma es la segunda causa de ceguera en el mundo y el único tratamiento para combatirla es reducir la presión sanguinea dentro del ojo mediante el uso de medicamentos o una operación.

Por el momento sólo se ha desarrollado el prototipo del dispositivo, pero el profesor Mandel señaló que está próxima su comercialización.