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lunes, 20 de febrero de 2017

Los antibióticos van perdiendo la batalla frente a las bacterias



La comunidad científica teme a un enemigo diminuto y silencioso. En diciembre de 2016, un artículo de la revista New Scientist vaticinó lo que apenas un mes más tarde se hizo realidad: este año mucha más gente morirá por infecciones de bacterias comunes.


El abuso de antibióticos está generando microorganismos más resistentes y una vez que ningún medicamento hace efecto sobre ellas, los días que quedan de vida son contados. A mediados de enero, una mujer estadounidense murió luego de ser infectada en la India por una superbacteria intestinal, llamada Klebsiella pneumoniae, a la que la Organización Mundial de la Salud calificó como “amenaza urgente para la salud humana”, según Infobae. Ninguno de los 26 fármacos que le dosificaron a la paciente logró detener la infección.

Un callejón sin salida
“La resistencia de los microorganismos es continua. Es una lucha perdida: las bacterias evolucionan todo el tiempo y los humanos no tenemos nuevas moléculas para enfrentarlas”, señala Alejandra Corso, miembro de un laboratorio de referencia ante la Organización Panamericana de la Salud, citada por el diario argentino Clarín. Frente a esa mutación permanente, la gente está indefensa porque hace al menos 30 años que la industria farmacéutica no desarrolla antibióticos nuevos por temas de rentabilidad: se usan poco tiempo y requieren una inversión grande de tiempo y dinero.

Los animales
El origen del problema no es solo la ingesta descontrolada de antibióticos cada vez que nos enfermamos. Los animales que consumimos, a los que les inyectan medicamentos, están fortaleciendo los virus que a los humanos les cuesta cada vez más enfrentar.


Estamos por llegar al punto en el que consumiremos más antibióticos a través de los animales que comemos, de los que tomamos para curarnos de las enfermedades, advierte Mark Woolhouse, de la Universidad de Edimburgo, (Reino Unido), citado por New Scientist.
Mientras tanto, la industria ganadera y avícola han minimizado el riesgo para la salud humana causado por el uso de antibióticos en los animales, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO)

sábado, 18 de febrero de 2017

Un gel inyectable, el futuro anticonceptivo para hombres



Un laboratorio estadounidense está desarrollando un gel anticonceptivo para hombres, que se equipara en eficacia a la píldora anticonceptiva femenina, y que fue probado con éxito en primates.


El procedimiento es similar a una vasectomía sin bisturí. Se inyecta un gel, denominado Vasalgel, en el conducto deferente (el tubo por el que atraviesa el espermatozoide) que, en lugar de cortar el conducto vascular como se hace en la vasectomía, solo lo bloquea parcialmente, según la fundación Pardemus que desarrolla el producto.
Los ensayos en monos han demostrado que el hidrogel, no hormonal y reversible, tiene cerca del 100% de efectividad, lo que llevará a los científicos a rendir el examen final: probarlo en humanos.


Según los resultados del estudio, publicados en la revista Basic and Clinical Andrology, los ensayos clínicos en hombres comenzarán en 2018.
En el caso de ser aprobado, una simple inyección sería suficiente para mantener los efectos anticonceptivos para hombres durante años.

El experimento
Los científicos de Pardemus inyectaron el producto en el conducto deferente en monos de la especie Rhesus, durante un periodo mínimo de una temporada de cría y máximo de dos, para luego ser nuevamente expuestos a las hembras. El resultado fue que no hubo embarazos ni efectos secundarios durante ese periodo.


Su efectividad
Según la fundación Pardemus, sería tan eficaz como una vasectomía, con la diferencia que es reversible y sin la necesidad de realizar una cirugía.
Para que este método anticonceptivo esté en el mercado faltaría realizar más ensayos, con el fin de que sea aprobado con todas las garantías necesarias. Si todo sale como se espera y la Agencia Federal de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos lo aprueba, el producto podría estar listo para su comercialización en 2018.

Una cuestión de igualdad
Pese a que la prevención del embarazo es una responsabilidad compartida, los anticonceptivos para hombres son escasos y se basan en dos técnicas: la vasectomía o el uso de preservativos. En cambio,existen muchos métodos anticonceptivos femeninos, algunos de los cuales resultan agresivos para la salud, con efectos secundarios incómodos y costosos económicamente. Por ello, la búsqueda de anticonceptivos para hombres está en el punto de mira de muchas empresas que quieren mejorar la calidad de las relaciones sexuales de la gente

viernes, 17 de febrero de 2017

Vacuna experimental contra la malaria logra inmunidad total



Una vacuna experimental contra la malaria usada en pruebas con un reducido personas ha logrado hasta un cien por cien de protección contra la infección, durante al menos diez semanas, según un estudio que publicado la revista Nature.

El estudio, realizado por científicos de la Universidad alemana de Tubinga y de la compañía biotecnológica Sanaria, señala que no se han detectado efectos secundarios severos debido al tratamiento.

Sus autores indican que hay que seguir investigando para determinar si esta vacuna tiene el potencial de ser útil como parte de estrategias masivas de inmunización para prevenir la malaria.

Hasta ahora, algunos de los niveles más altos de protección contra la malaria se habían logrado con estrategias de vacunación que usan esporozoítos -ciclo de la vida de un parásito durante el que puede infectar a un nuevo huésped- tanto infecciosos como atenuados del parásito Plasmodium falciparum, que causa la malaria, para general la respuesta inmune.

La nueva vacuna experimental se basa en parásitos completamente viables de malaria que se inocularon directamente en vena, mientras que en pruebas anteriores se usaron mosquitos portadores del parásito.

De forma simultánea se suministró a los voluntarios un medicamento usado desde hace tiempo contra la enfermedad, la cloroquina.

En el estudio participaron 67 adultos sanos que nunca habían enfermado de malaria y la mejor reacción inmune, del cien por cien, se logró en un grupo de nueve personas que recibieron la vacuna tres veces en intervalos de cuatro semanas y en una dosis alta, con lo que se logró una protección durante, al menos, diez semanas tras la última administración.

Cuando la misma dosis alta de vacuna se suministró durante un periodo menor -tres dosis en intervalos de cinco días-, la protección fue de un 63 %.

"La protección fue probablemente resultado de la respuesta de linfocitos T específicos y anticuerpos contra el parásito en el hígado", explicó en un comunicado Peter Kremsner, del Instituto de Medicina Tropical de Tubinga.

"Usar para la vacuna un patógeno vivo y no atenuado permitió lograr una fuerte reacción inmune", señaló Benjamin Mordmüller, director del estudio en el Centro Alemán para la Investigación de las Infecciones (DZIF), quien señaló que los datos disponibles hasta el momento indican que se trata de una protección "relativamente estable y de larga duración".

El estudio continuará con un nuevo ensayo clínico en Gabón que durará varios años para probar la efectividad de la vacuna.

Los científicos proponen que sus próximos ensayos clínicos evalúen la eficacia de la vacuna en poblaciones más diversas, si funciona frente a diversas cepas y con diferentes formas de exposición a la enfermedad y cuál puede ser la duración de la protección.

jueves, 16 de febrero de 2017

Activan vigilancia de fiebre amarilla



El Servicio Departamental de Salud (Sedes) activó la vigilancia epidemiológica para detectar casos sospechosos de fiebre amarilla sobre todo en personas que llegan del exterior o se dirigen a zonas tropicales consideradas endémicas.

“Estamos tomando previsiones por fiebre amarilla que se encuentra en otros países como Brasil, estamos instruyendo la vacunación para personas que no fueron vacunadas en 2007, cuando se realizó la vacunación masiva”, dijo el responsable de Vigilancia Epidemiológica del Sedes, Rubén Castillo.

A raíz de la alerta sanitaria declarada por el Ministerio de Salud, en el Sedes se incrementó la demanda para obtener la vacuna y la certificación internacional contra la fiebre amarilla. En ventanillas de caja, se realizan filas para cumplir con este requisito.

“Tengo que sacar la tarjeta y hacerme vacunar, tengo que viajar a España, la agencia de viaje me dijo que están controlando”, afirmó María que tramita su carnet para viajar.

“Desde 2010 no se pedía el trámite de la vacuna para viajes, ahora están volviendo a pedir, nos dicen que el carnet debe ir en el pasaporte”, declaró Cristina quien también hacía fila en el Sedes para viajar México.

El 9 de febrero, el Ministerio de Salud emitió una circular a las agencias de viaje y aerolíneas para que recomienden a los pasajeros que cuenten con el carnet de vacunación.

Según el responsable de Vigilancia Epidemiológica, se ha dispuesto 16 centros de salud para que administren esta vacuna en Cochabamba.

“Se debe poner la vacuna 10 días antes de viajar a la zona de riesgo, para que sea efectiva. Es sólo para los que van a trabajar o viajar a zonas endémicas o viajes al exterior”, dijo Castillo.

El costo de la certificación internacional es de 60 bolivianos, pero la vacuna es gratuita. Además está incluida en el programa de inmunización, se vacuna a los niños hasta los dos años y en los mayores hasta los 44 años.

“En Cochabamba no tenemos casos sospechosos. Se vigila a la gente que viene de áreas selváticas”, finalizó Castillo.

Por su parte el jefe de la Unidad de Epidemiologia del Sedes de Cochabamba, Arturo Quiñones, indicó: “Hay que recordar a la población que una sola vacuna protege toda la vida, el Estado ya compró vacunas para la campaña de 2007, el hacerse vacunar por segunda vez no influye en nada, una sola dosis es suficiente; ahora por el temor o desconocimiento la gente quiere vacunarse otra vez contra la fiebre amarilla”.



ALERTA SANITARIA POR NUEVO CASO

Después de 10 años volvió a detectarse otro caso de fiebre amarilla en Bolivia, el pasado 24 de enero un turista danés dio positivo al virus tras visitar Los Yungas de Coroico, al norte de La Paz. El Ministerio de Salud declaró alerta sanitaria y ordenó la vacunación de las personas que ingresan y salen del país, a quienes se exige el carnet de vacunación.

El domingo pasado se reportó un segundo caso sospechoso de muerte por fiebre amarilla. Se trata de un Policía que presta sus servicios en el Chapare, pero murió en El Alto al visitar a su familia. El director de la policía del trópico, Óscar Rojas, informó que el Comando Regional del Chapare instruye al personal nuevo que se coloque la vacuna. La fiebre amarilla suele ser transmitida por el mosquito Aedes aegypti.

Los estudios constatan que el vino mejora los síntomas de la diabetes



La presidenta del Congreso Internacional "Wine and health" (Vino y salud), Rosa María Lamuela, afirma que los estudios apuntan a que el consumo moderado del vino mejora el metabolismo de la glucosa y aumenta el colesterol beneficioso (HDL) en los pacientes diabéticos.

Lamuela hizo estas declaraciones a Efe al inicio del congreso, que se celebra por primera vez en España y que reúne hoy y mañana en Logroño (norte) a más de 200 especialistas, expertos en investigación sobre el vino y nutrición, quienes expondrán los últimos estudios científicos sobre los efectos del vino en la salud.

La doctora es miembro del departamento de Nutrición, Ciencias de la Alimentación y Gastronomía de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Barcelona.

Indicó que los polifenoles del vino, más presentes en los tintos, pero también en blancos y en menor medida en rosados, son beneficiosos por su efecto protector en relación con la diabetes, según se ha constatado en las últimas investigaciones sobre esta enfermedad.

Durante el congreso, que reúne a expertos mundiales en el ámbito de la medicina, la nutrición, la dietética y la alimentación, también se pondrá de manifiesto que "no hay ningún estudio que demuestre que el consumo de vino engorda", según Lamuela, para quien es cierto que "es alcohol y tiene calorías", pero "no existe una correlación entre aumento de peso y vino".

Dijo que siempre ha de ser un "consumo moderado" de vino, que se establece en dos copas diarias para los hombres y una para las mujeres como máximo, preferentemente durante la ingesta de alimentos, más recomendable en las cenas, y nunca se deben superar las cuatro copas tomadas de una sola vez.

La experta subrayó que para obtener todos los efectos beneficiosos del vino se ha de acompañar de una dieta mediterránea.

"El organismo humano es un ser vivo muy complejo y muy especial, que no responde igual que una máquina que mide las calorías", señaló, por lo que descartó que se pueda achacar solo al vino el aumento de peso.

La presidenta del Congreso Internacional 'Wine and health', Rosa María Lamuela, a su llegada al inicio del evento. Foto: EFE

Entre esos efectos beneficiosos de un consumo moderado de vino mencionó la prevención de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer; y también tiene propiedades prebióticas, ya que favorece una microbiota o microflora intestinal saludable.

En este congreso también se analizará la conexión del vino con las enfermedades cardiovasculares y coronarias, que es el tema más estudiado y el que tiene mayor base científica.

Esta doctora recordó que el vino ejerce un papel cardioprotector, es antioxidante y antinflamatorio, por lo que se llega a recomendar su consumo moderado por la noche a pacientes que han sufrido un infarto o una angina de pecho, ya que ayuda a que se encuentren mejor.

Además, los consumidores moderados de vino son un 25 por ciento más longevos y sufren menos enfermedades que los abstemios o los bebedores excesivos, ha afirmado.

Según sus datos las mujeres españolas disfrutan de una de las mayores esperanzas de vida del mundo, pero solo el 25 por ciento de esta mayor longevidad se puede achacar al vino, también colabora la dieta mediterránea, con el consumo de aceite de oliva y frutas y hortalizas frescas. (16/02/2017)


El cerebro es el que construye el dolor del cuerpo


El dolor en cualquier parte del cuerpo es realmente "construido" en el cerebro a partir de la información que el organismo le envía, y cuando es crónico parece ser causado por "cambios cerebrales", según un estudio divulgado en la revista especializada Nature Communications.

A esa conclusión llegó un equipo del Instituto de Ciencias Cognitivas de la Universidad de Colorado en Boulder (EE.UU.), que sostiene que el cerebro puede "sentir" el dolor de varias maneras, con mayor o menor intensidad, incluso si el estímulo corporal se mantiene constante.

El hallazgo ayudaría a entender el dolor crónico y la hipersensibilidad al dolor, con la esperanza de encontrar mejores soluciones clínicas para esos males, concluyeron los autores del estudio, los doctores Choong-Wan Woo y Tor Wager. "El dolor es más que sólo una respuesta pasiva a los estímulos. El cerebro contribuye activamente al dolor, construyéndolo por medio de varios sistemas neuronales", afirmó Woo.

Los investigadores desarrollaron un modelo basado en análisis cerebrales obtenidos por medio de imágenes de resonancia magnética (MRI) que permite predecir el dolor que una persona sentirá independientemente de los estímulos que reciba el cerebro.

Dicho de otra manera, el dolor que uno experimenta depende de la interpretación que el cerebro haga de las señales que el cuerpo le envíe. Y esa interpretación se realiza en zonas del cerebro (como el córtex prefrontal ventromedial, el núcleo accumbens y el hipocampo) tradicionalmente no asociadas con el dolor.

Se trata, sin embargo, de las áreas cerebrales que determinan el significado de experiencias y sensaciones, dolorosas o no. Usando esas actividades cerebrales, o "marcadores", los investigadores pueden anticipar los diferentes niveles de dolor que una persona experimentará sin importar la intensidad de los estímulos.

Los investigadores denominaron a los "marcadores" por ellos descubiertos como "Patrones de Dolor Independientes de la Intensidad del Estímulo" (SIIPS1, en inglés). Wager, del Departamento de Psicología y Neurociencias de la mencionada universidad, puntualizó que el dolor crónico parece ser causado por "cambios cerebrales", precisamente en las zonas ahora identificadas en la investigación.

Por eso, dijo Wager, el modelo SIIPS1 conduciría a "desarrollar nuevas opciones para prevenir y tratar" el dolor crónico. Pero para llegar a esa meta se deberán profundizar las investigaciones porque el tema, según Woo, recién comienza a estudiarse.


Un golpe en la cabeza puede ser letal si no se actúa a tiempo


Tener niños hace que la vida tenga momentos de inmensa felicidad, pero también otros de desesperación. Cuando empiezan a descubrir el mundo que los rodea, caminando sin agarrarse de la mano de sus papás, aparecen las caídas y entre ellas las que más miedo provocan: los golpes en la cabeza.


Son accidentes que le pueden pasar a cualquiera, incluso a los más cuidadosos. El lunes de esta semana le tocó a la familia Hinojosa Sánchez. La tragedia que están viviendo Marcelino y Lizeth, quienes perdieron a su hija Nayeli, de casi tres años, empezó con una caída y terminó con una asfixia por vómito.


“No hay que esperar a que se presenten los síntomas para ir al médico”, dice el neurólogo Jaime Terceros. El especialista señala que cuando se trata de impactos muy fuertes es mejor acudir a un centro de salud para que se realice un examen neurológico, porque los síntomas de un daño grave pueden tardar en aparecer.

Alertas de un daño grave
“En caso de que haya perdido el conocimiento, aunque sea de forma momentánea, o presente dolores de cabeza, náuseas y vómitos, hay que ir a emergencias de inmediato”, dice el especialista. Esos síntomas avisan que puede haber una hemorragia cerebral y, en ese caso, se necesitaría operar al paciente.


Si el impacto no fue muy fuerte, el doctor Terceros recomienda controlar los parámetros vitales durante algunas horas: comprobar que esté consciente (hacerle preguntas y ver si responde bien), revisar que no haya perdido la movilidad de ninguna parte del cuerpo, fijarse si una pupila está más abierta que la otra y no dejarlo dormir de inmediato.

Zonas peligrosas
Cuando el golpe se da a los costados de la cabeza, encima de las orejas, porque puede afectar a las arterias meníngeas medias y ocasionar una hemorragia, explica el médico. En cambio, cuando son en la nuca, puede afectar a la visión. “En ambos casos hay pocas horas para actuar, se lo debe llevar de inmediato al médico”.


Si se trata de adultos, el método de acción es exactamente igual, aunque en ellos es más riesgoso. Golpearse la cabeza en la adultez es más peligroso que en la infancia porque “el cerebro de los niños tiene más plasticidad y resiste golpes que para un adulto serían letales”, afirma Terceros